Facebook问题缠身 面临生死考验

2018-03-24
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Facebook问题缠身 面临生死考验

【腾讯科技编者按】CNBC财经电视台本周刊文称,Facebook正面临生死存亡的考验,而管理层仍然没有适当地解决这些问题。多名Facebook高管近期正大举抛售股份。

以下为文章主要内容:

优秀的领导者会承认错误,迅速道歉,在需要他们的地方出现,展现他们对公司的信心。然而,Facebook对负面新闻的应对策略是兜圈子,等待负面新闻逐渐消失。

过去一年,每当有坏消息出现时,Facebook高管就会回避这些消息。例如,去年媒体曝出的俄罗斯在Facebook平台上购买美国大选相关广告的事件就是如此。根据Facebook的公开声明,最初有1000万人看到了这些广告,但最终这个数字达到了1.26亿。

在面对美国国会质询时,Facebook高管极力淡化问题的影响。与此同时,他们却在大举抛售股份。

Facebook高管的举动令人联想到诺基亚和黑莓高管在iPhone面市之后的行为。这些公司的营收仍然在几年时间里持续增长,因此高管们不认为iPhone是个威胁。然而,当用户纷纷转向iPhone之后,一切都为时已晚。

目前对Facebook来说还不存在外部威胁。然而,问题在于Facebook基本的商业模式,即从用户处收集数据,并使用这些数据,投放精准广告。多年来,用户一直接受这样的做法。然而在持续近一年的负面报道之后,用户的耐心正逐渐消失。

Facebook没有对本文置评。

问题缠身

一年多以来,Facebook不断面对关于2016年美国总统大选中该平台策略的质疑,而Facebook一直试图扭转媒体关注的焦点。

某些活动,例如Facebook员工参与特朗普竞选阵营,告诉他们如何更有效地投放广告,是完全合法的,也符合一般的商业惯例。如果不是特朗普赢得了一场所有民调都显示会输的大选,令人大跌眼镜,Facebook的这些做法完全不会引起注意。

然而,另一些活动则违反了Facebook的公司政策,甚至违法。最值得注意的是,美国一个大陪审团近期起诉了13名俄罗斯公民,指控他们在美国领土上操控信息,试图进一步加剧美国的政治分裂,并使选举朝着有利于特朗普的方向倾斜。他们的策略包括使用Facebook群组功能去组织政治抗议,购买精准广告。

在整个事件过程中,Facebook CEO及创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)一直保持沉默。

他在Facebook上发表了关于这些问题的文章,但很少与媒体直接沟通。去年,他花了很多时间前往美国各地,与当地人沟通、拍照。然而,在国会对Facebook进行质询时,他却没有现身。

扎克伯格宣布,2018年他的个人年度挑战是修复Facebook。换句话说,就是履行他作为Facebook CEO的职责。过去几年里,他的个人挑战包括学习普通话等等。

再遭危机

上周末,关于该公司如何对负面新闻做出不恰当的反应,Facebook又给出了新的研究案例。

周五晚,Facebook出人意料地宣布,将封杀一家政治分析研究公司Cambridge Analytica。该公司获得了共和党的重要金主罗伯特·墨瑟(Robert Mercer)的资助,而特朗普竞选团队曾利用该公司的服务去投放Facebook广告。

Facebook在上周五发布的公告中表示,已发现新的证据,表明Cambridge Analytica没有删除来自一名俄罗斯裔美国研究员提供的Facebook用户数据。这名研究员开展了性格测试,招募了27万Facebook用户的参与。这些数据中包括用户居住的城市,以及他们在Facebook平台上“点赞”的信息。

传递这样的数据违反了Facebook的使用条款。Cambridge Analytica此前曾对Facebook表示,于2015年删除了这些数据。但Facebook表示,最近该公司得到了不同的信息。

Cambridge Analytica对这些指控表示否认,称该公司遵守Facebook的规定,并且特朗普的竞选活动没有使用该应用收集的数据。

就像通常的政治丑闻一样,问题并不在于最初的回应,而在于如何掩盖,以及在这个案例中,兜圈子。

事实证明,Facebook并非自发决定封杀这家政治研究公司。Facebook已经了解到,《纽约时报》和《卫报》即将发布关于这家公司的两份爆炸性新闻。这两篇新闻描述了Cambridge Analytica如何收集Facebook的用户信息,随后向他们投放精准的政治广告。

Facebook知道这些报道的存在已有一段时间,似乎也在试图压制这些报道。

《纽约时报》报道称,在与该报的私下接触中,Facebook“淡化了泄密的范围,以及关于数据是否仍未得到控制的质疑”。《卫报》则报道称,Facebook的外部律师警告,报道中存在虚假和诽谤性说法,而Facebook将保留采取法律措施的权利。

然而,这些报道最终仍然发布出来。而在报道发布后,Facebook高管立刻在Twitter上为公司辩护,称这并不是数据泄露。