亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童AI?

2018-06-11
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亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童AI?

  又一年儿童节来临,朋友圈开始满屏“晒娃”,以及“晒节”。

  这个年头,教育孩子这件事那可是越来越讲究了。

  随着所谓的“起跑线”提的越来越前,家长们的负担也在与日俱增。当年幼儿教育无非就是学说话、学走路、学认字,现在变成了提前学习各种技能、锻炼情商智商德商、培养知识基础,等等等等。面对五花八门的早期教育机构和各种教育理论、教育攻略,家长们的痛苦绝对是“谁养娃谁知道”。

  正所谓人类的痛点,都是AI的个机会。在早期教育和幼儿陪伴这个市场上,一种新的可能性正在酝酿:用智能音箱以及类似的AI语音交互硬件,打入儿童市场,抢占家长们的钱包高地。

  这个美好的愿望,显然已经引发了中美科技巨头的关注。令人好奇的是,儿童市场会不会再次引发去年疯狂的AI音箱热?目前来看似乎很难,因为儿童市场对对话式AI的技术需求已经让音箱类产品来到了新的深水区。

  儿童对话式AI市场,中美都没放过

  让我们先来看看过去两个月突然热络起来的新动向。

  不久之前,亚马逊宣布推出专门的儿童版智能音箱Echo Dot。为了打开儿童市场的大门,这款新硬件不只是加入了一些儿童内容以及换了个彩色外壳,而且还加入了家长控制功能。相比这些常规功能,Echo Dot更引人联想的地方在于其背后的Alexa升级了全新的儿童体验,增加了儿童内容,并且优化了语音识别能力,让Echo Dot专属性识别儿童声音。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童AI?

  (亚马逊儿童版Echo Dot)

  对于在美国智能语音市场同样具有话语权的谷歌来说,儿童市场也是一个重要战场。在今年的Google I/O大会上,Google Assitant开发了更多更加适用于家庭教育场景的功能。谷歌方面称,Google Assitant可提供超过13万儿童故事,而且新加入了针对儿童的Pretty please功能,鼓励小孩对Google Assitant进行礼貌提问。当孩子们与助理通过礼貌的词语(如Please和Thank You)交谈时,助理会表扬孩子有礼貌,并且还提供免费的适合家庭的内容,包括Google合作伙伴(如迪士尼)的游戏、活动和故事。

  而在2018年首届微软人工智能大会上,代表了微软对话式AI进展的小冰成为当天大会的主角。除了小冰的最新技术进展,微软也同步推出了儿童读物。也就是说,小冰可以为每个孩子定制专属于他们的有声童话故事,你甚至可以定制主角的名字、剧情,可以让故事更具有教育意义。

  有意思的是,很多人都说中美两国的AI就是个平行时空,在儿童AI语音这件事上还真应验了。4月底,百度 DuerOS在上海举办了“唤醒之旅”系列沙龙第5场,而这次的主题就是以DuerOS的AI技术赋能儿童市场。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童AI?

  (百度 DuerOS‘唤醒之旅’系列沙龙上海站设备展区)

  据说百度此前推出的小度在家,主打功能之一就是儿童学习和益智。其背后的DuerOS系统,搭载有1400万条百科、50万儿童故事、上亿个母婴知识点,用来解决儿童市场需求。通过屏幕,小度在家还可以直接给孩子展示图片或者视频,在教孩子认字的时候可以看到笔顺。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童AI?

  (国内首款智能视频音箱小度在家)

  中美科技巨头如此整齐的切入儿童应用市场,这个事儿就很耐人寻味了。要知道,根据过往AI语音市场的轨迹看,巨头的不约而同基本意味着新的风口正在打开。

  回顾整个智能硬件历史,专供幼年儿童使用的家庭终端设备近乎是一个空白,这次中美AI头牌玩家共同挑战这个赛点,背后似乎隐藏着一个新兴市场成熟的征兆。

  不可替代的“童心”:市场潜力浮出蓝海

  为什么亚马逊、谷歌、微软、百度同时看好儿童AI语音这个市场呢?

  这恐怕要从对话式AI硬件的基本特性和今天儿童教育与陪伴当中的痛点来说起。

  我们都知道,幼年儿童的空闲时间很多,他们对于练习对话、获取基础知识、获得艺术熏陶、进行语言游戏等需求是随时发生,源源不断(或者说父母希望这些事随时发生)。但让家长来提供这些对话教育和语言游戏显然是不可能的。

  说白了,家长很忙和家长想让孩子一直练习说话、进行早期教育之间,有一个近乎于不可逾越的矛盾。